Edward Thorp

Edward Thorp

Erittäin arvostettua Blackjackin ammattilaispelaajaa ja alan menestyvintä kirjailijaa fil.tri Edward Thorpia pidetään Blackjackin korttien laskemisen uranuurtajana.

Thorp julkaisi ensimmäisen kirjansa Beat the Dealer, A Winning Strategy for the Game of Twenty One vuonna 1962. Kirjassa esiteltiin kymmenlaskentajärjestelmä, joka on matematiikkaan perustuva pelijärjestelmä. Se on malli, jolla pelaajat lisäävät suhteita määrittäessään panosjakautumia.

Toimiessaan matematiikan professorina Massachusettsin teknologiainstituutissa (MIT) Thorp matkusti viikonloppuisin Las Vegasiin ystävänsä ja työtoverinsa Claude Shannonin ja vaimonsa Bettyn kanssa. Shannon oli insinööri ja matemaatikko, joka piti Blackjackin ja ruletin pelaamisesta. Nämä kaksi miestä kehittivät pelitietokoneen (nykyään laiton useimmissa kasinoissa) vuonna 1961. Testaten ja kehittäen korttienlaskentajärjestelmäänsä kasinoissa (maanalaisen järjestön rahoittamana) Thorp kirjoitti kirjansa. Hänen järjestelmäänsä on sovellettu käytäntöön ja kaikissa sen jälkeen syntyneissä korttienlaskentajärjestelmissä on käytetty hänen konseptiaan.

Näin Thorp sanoo kirjastaan Beat the Dealer: “Tämän kirjan julkaiseminen [menetelmä] on harvinainen tapaus pelimaailmassa, koska se edustaa yhtä niistä harvoista toimivista panostusjärjestelmistä, joita koskaan on keksitty. Raveissa se on ainoa panostusjärjestelmä, jolla on riittävästi tieteellistä tutkimusta takanaan voidakseni olla vakuuttunut siitä, että se toimii. Tarvittiin kaksi hyvää tiedemiestä, professori William Ziemba [tri. Z] ja hänen opiskelijansa Donald Hausch [nyt fil.tri], tukemaan näitä ajatuksia vankoilla tutkimuksilla. Bill Ziemba on operaatioanalyysin ja portfolion hallinnan sekä pelisovellusten teorian ja käytännön asiantuntija. Hänen asiantuntemuksensa pääalue, operaatioanalyysi, liittyy reaalimaailman matematiikkasovellukseen.”

Matemaattisessa yhteisössä ajatus matematiikkaan perustuvasta pelijärjestelmästä kasinoiden lyömiseksi tuntui uskomattomalta. Thorpen teoria sai kumppaneilta tunnustusta, kasinojen omistajat ajattelivat kuitenkin toisin. Las Vegasin kasinoissa oltiin varuillaan sen suhteen, millaisia vaikutuksia Thorpen kirjalla olisi, joten niissä luotiin Blackjack -peliin joitakin perussääntöjä tuottamaan esteitä järjestelmälle. Pelaajat kieltäytyivät hyväksymästä niitä ja boikotoivat kasinoita, kunnes alkuperäiset säännöt saatettiin jälleen voimaan. Kasinot ja pelaajat tekivät kompromissiratkaisun, ja peliin otettiin yhden korttipakan sijaan neljä korttipakkaa.

Lisäksi Thorp on julkaissut satoja artikkeleita ja kolumneja sekä Beat the Dealerin jälkeen muita kirjoja, joita ovat Beat the Market; a scientific stock market system (kirjoitettu yhteistyössä Sheen T. Kassoufin kanssa), Beat the Dealerin tarkistettu painos, The Gambling Times Guide to Blackjack (kirjoitettu yhteistyössä Stanley Robertsin kanssa), Elementary Probability sekä The Mathematics of Gambling.

Thorp on vuosien mittaan saavuttanut henkilökohtaista taloudellista menestystä arvopaperimarkkinoilla. Yhdistäen Blackjack -teorioita talouteen, hän ylsi omaan luokkaansa riskisopeutetun ylijäämän saavuttamisesta arvopaperimarkkinoilla. Suuren todennäköisyys- ja tilastotuntemuksensa ansiosta hän pystyi erottamaan hinnoittelun epäsäännöllisyydet arvopaperimarkkinoilla. Kirjoittamassaan artikkelissa ”A Perspective on Quantitative Finance: Models for Beating the Market” Thorp kertoo, mistä hän on saanut ajatuksensa. “Saan ideani istuen ja miettien, lukemalla tieteellisiä aikakausjulkaisuija sekä yleisiä aiheita ja taloutta käsittelevää kirjallisuutta, verkostoitumalla ja keskustelemalla toisten kanssa. Kussakin kolmessa esimerkissä markkinat ovat tehottomat, ja tehottomuus tai väärinhinnoittelu tuntui heikentyvän jonkin verran, mutta vain pikkuhiljaa monien vuosien kuluessa. Kilpailu näyttää ajavan alas voittoja, joten jatkuva tutkimus ja kehitys on järkevää.”

Nykyään Thorp omistaa menestyvän yhtiön nimeltä Edward O. Thorp and Associates Newport Beachissa, Kaliforniassa.

US – Ignition