Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston on mahdollisesti kuuluisin voitokas Blackjackin pelaaja, joka on tullut tunnetuksi asiantuntemuksestaan korttien laskemisesta ryhmäpelissä. Uston on voittanut miljoonia Blackjack ammattilaisuransa aikana kasinoista ympäri maailmaa, ja ne ovat tuottaneet hänestä kuuluisuuden 1970- ja 1980-luvuilla. Uston on kirjoittanut useita menestyskirjoja aiheesta Blackjack ja kasinopelaamisen strategiat. Matematiikkanero Uston on myös kirjoittanut 10 tietokoneopasta ja 4 videopelistrategiakirjaa 1980-luvun puolivälissä.

Uston on syntynyt 12.1.1935 New York Cityssä. Hänen alkuperäinen nimensä on Kenneth Senzo Usui. Ustonin isä, Senzo Usui, oli ennen muuttoaan Yhdysvaltoihin japanilainen liikemies, mikä toi perheelle muassaan omat ongelmansa toisen maailmansodan jälkeen. Huolimatta siitä, että toiset lapset kiusasivat ja syrjivät häntä rodun vuoksi, Kenneth loisti monissa asioissa – koulussa, pianonsoitossa, urheilussa, taitopeleissä. Hän oli hyvin edistynyt kautta kouluvuosiensa ja hän hyppäsi useiden luokkien yli.

Ken pääsi Connecticutin yliopistoon, jonne hänen perheensä sittemmin muutti. Hänet siirrettiin Yaleen, jossa hänen isänsä Senzo toimi professorina. Vuonna 1955, 20 vuoden ikäisenä, hän valmistui Yalesta taloustieteen loppututkinnolla. Sen jälkeen Uston siirtyi Harvardin yliopistoon, josta hän sai kauppatieteiden maisterin arvon. Palveltuaan kahdeksan vuotta armeijan leivissä Ken Uston sai arvostetun aliluutnantin arvon. Ken, joka omaksui tiukan työetiikan isältään, koki itsensä valmiiksi valloittamaan liikemaailman.

Ken Uston tapasi vaimonsa Bettyn, josta pian tuli hänen kolmen lapsensa äiti. Muutettuaan perheineen Marinin piirikuntaan Ken raivasi tiensä Pacific Clearing Corporation -yhtymän toimitusjohtajaksi, mutta alkoi pian tuntea vastenmielisyyttä yritysmaailmaa kohtaan, joka oli täynnä kulissien takaista toimintaa, ahneutta ja tikapuilla kiipeämistä. Vuonna 1965 San Franciscon arvopaperipörssissä työskenneltyään hän päätti “löytää itsensä”. Sen hän onnistui tekemään yhdessä ainoassa yössä.

Eräänä iltana Uston meni juhliin, joissa hän tapasi “AL Francescon”. Tämä esitteli Kenille Blackjackin korttien laskentamaailmaa. Ken oli varma siitä, että pystyisi hallitsemaan Blackjack -peliä ja saavuttamaan sillä huomattavaa varallisuutta. Hän alkoi opiskella peliä lounastauoillaan. Kun hän oli riittävän varma itsestään, hän matkusti Las Vegasiin ja aloitti kasinoiden valloituksen.

Uston saavutti hyvin nopeasti pahamaineista kuuluisuutta, ja hänen menestystarinoitaan julkaistiin sanomalehdissä. Ken erosi työstään arvopaperipörssistä omistautuakseen Blackjackille kokoaikaisena ammattilaisena. Kautta koko 1970- ja 1980-lukujen Uston menestyi pöydissä ja omaksui itselleen kuuluisan vanhanpojan elämäntyylin (vaimostaan eronneena). Kenillä oli kaikki – limusiinit, pippalot, sviitit ja naisia – hän ei kuitenkaan ollut vieläkään onnellinen.

Jossakin matkan varrella Ken Uston oli kadottanut suhteensa kolmeen lapseensa. Aina silloin tällöin hänet heitettiin ulos kasinoista. Lukuun ottamatta karttunutta omaisuutta, eikä sitäkään aina voinut pitää onnena, Ustonilla ei tuntunut olevan juurikaan mitään, mistä olisi ollut onnellinen.

Ken joutui käymään läpi oikeustaisteluja kasinoiden ja entisen vaimonsa kanssa. Ne jatkuivat hänen 52-vuotiaana tapahtuneeseen kuolemaansa saakka. Uston löydettiin vuokrahuoneistonsa lattialta Pariisista, Ranskasta vuonna 1987. Viralliseksi kuolinsyyksi kirjattiin sydänkohtaus.

Ken Ustonin kirjoittamat Blackjack -kirjat:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Muita Ken Ustonin kirjoittamia kirjoja:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985

US – Ignition