Tommy Hyland

Tommy Hyland

Tommy Hylandin tarina alkoi vuosikymmeniä sitten New Jerseyn kaduilta. Jo ennen teini-ikää Tommy oli innokas vedonlyöjä. Hän ja hänen ystävänsä heittivät alituiseen kolikkoja tiiliseinään, ja se, joka sai kolikkonsa lähimmäksi seinää, sai kerätä kaikki kolikot. Näiden tottumusten sekä näppäryyden korttien käsittelyssä ja urheiluvedonlyönnin ansiosta Tommy Hyland eteni lopulta korkein panoksin pelattavaan uhkapelimaailmaan.

Valtiotieteiden maisteri luopui lopulta toivosta saada “oikeaa” työtä ja rupesi tosissaan opiskelemaan korttien laskemista Blackjackissa. Hän opiskeli ja tutki peliä huolellisesti paikallisessa kirjakaupassa. Luettuaan Lawrence Reveren kirjan Playing Blackjack as a Business Hyland uskaltautui pelaamaan oikeaa Blackjackia vuonna 1979.

Samoihin aikoihin Hyland ja kolme muuta pelaajaa muodostivat yhden ensimmäisistä tunnetuista Blackjack -ryhmistä. Ryhmän kokonaispelikassa oli 16 000 dollaria ja ryhmällä oli riittävästi tietämystä suoriutuakseen todella hyvin paikallisissa Atlantic Cityn kasinoissa. Vain muutamassa kuukaudessa ryhmä oli kolminkertaistanut alkuperäisen pelikassansa 50 000 dollariin.

Huippukautenaan Atlantic Cityssä Tommy Hyland ja hänen ryhmänsä perehtyi muuhun kuuluisaan Blackjackia käsittelevään kirjallisuuteen, erityisesti Stanford Wongin ja Ken Ustonin kirjoittamiin kirjoihin, ja varsinkin Ustonin kirjaan Million Dollar Blackjack, joka on yksi pelin arvovaltaisimmista teoksista. Ryhmäpelaamista painottava Ustonin kirja toimi Hylandille ja kumppaneille suurena motivoijana heidän muuttaessaan pois Atlantic Citystä etsimään suurempia rahoja Las Vegasista, Nevadasta.

Ennen keskittymistään Las Vegasiin ryhmä oli muodostettava uudelleen, koska jotkin sen jäsenet olivat päättäneet lopettaa ja harjoittaa omia Blackjack -uhkayrityksiään Aasiassa. Kuten kuka tahansa hyvä ryhmänjohtaja toimisi tällaisessa kriisitilanteessa, Hyland lähti värväämään uusia pelaajia. Tommy Hyland aloitti menestyksekkään korttien laskemistekniikoidensa opettamisen paikallisen golf-kerhon ystävilleen, ja muutaman kuukauden kuluessa kasassa oli 20 pelaajan joukkue.

Sen lisäksi, että ryhmä oli varustautunut erilaisilla strategioilla, kuten ässien perättäisyydellä ja sekoitusten seurannalla, se käytti myös kämmentietokoneita saadakseen moninkertaisen edun taloon nähden. Tommy Hylandin ja hänen ryhmänsä taktiikka hyödynsi Vegasin kasinoita vuosia käyttäen Blackjack -tietämystään niin suuressa määrin kuin mahdollista ja haravoiden miljoonia dollareita. Kuitenkin sitä mukaa, kun heidän pelikassansa kasvoi ja heidän menetelmistään tuli yhä yleisempiä, myös kasinoiden teknologia ja turvallisuus alkoi kehittyä. On erittäin tunnettua, että monet hienoimmat kasinot ympäri Yhdysvaltoja ovat toistuvasti antaneet Hylandille ja hänen ryhmänsä jäsenille porttikiellon ja pidätyttäneet heitä erityisesti näiden kotimaaperällä Las Vegasissa.

Kasinot kehittivät nopeasti suojakeinoja ryhmän strategioita vastaan, ja monet sen kerran menestyksekkäät taktiikat ovat jääneet pois käytöstä vuosien edetessä. Hylandin ryhmän jäsenet pidätettiin kasinossa Windsorissa, Ontariossa vuonna 1994 sen jälkeen, kun he olivat kehittäneet ryhmäpelin ässien perättäisyydestä. Kolmen kasinon edustajat Las Vegasissa saivat Kanadan viranomaisetkin vakuuttuneiksi siitä, että ryhmäläiset on yritettävä saada oikeuteen. Oikeuden päätöksenä oli kuitenkin se, että ryhmän käyttämä taktiikka ei ollut huijausmuoto, vaan ennemminkin hyvin älykästä strategian ja matematiikan käyttöä. Jos päätös olisi ollut toinen, se olisi voinut olla ennakkotapauksena sille, kuinka Blackjackin pelaajia kohdeltaisiin ja syytettäisiin, jos kasinot saisivat heidät kiinni “huijauksesta”.

Legenda Tommy Hylandista ja hänen kuuluisasta Blackjack -ryhmästään jatkaa yhä elämistään. Hyland ja ryhmäläiset voi yhä tavata pelaamasta kasinoissa ympäri Yhdysvaltoja – eritoten niissä, joihin he eivät ole saaneet porttikieltoa. Tommy Hyland on myös vahva Blackjackin pelaajien oikeuksien kannattaja ja hän toimii sekä aktivistina että toveriensa edunvalvojana.

Yleisesti ottaen hänen työnsä ja panoksensa pelin puolesta palkittiin vuonna 2003, kun hänet otettiin jäseneksi Blackjackin kunniagalleriaan (Hall of Fame).

US – Ignition